July 23, 2019

Некоторые растения-паразиты крадут у растений-носителей генетический материал, чтобы спокойно и с комфортом откачивать питательные вещества.

Это возможно благодаря горизонтальному переносу генов, чем пользуются, например, бактерии, чтобы приобрести устойчивость к антибиотикам. Но это редко происходит со сложными организмами, а если все же происходит, переданный генетический материал обычно не используется.

Повилика (исследуемый сорняк-грабитель) может питаться сразу несколькими растениями и успешно использовать функциональные гены, украденные у растения-хозяина. Более того, во всех рассмотренных экземплярах нашлись одинаковые чужие гены. Это значит, что они были украдены далеким предком современных представителей и используются до сих пор, в то время как бесполезные сегменты, забранные “за компанию”, постепенно отфильтровались.

Это порождает массу вопросов. Может ли растение-хозяин тоже украсть генетический материал у своего паразита? Может ли такое происходить между другими сложными организмами? Можно ли научиться это контролировать?

(В общем, время беспокойства по поводу ГМО уходит, скоро придется волноваться, чей генетический материал успел заграбастать какой-нибудь банан, который мы собираемся съесть)

http://science.psu.edu/news-and-events/2019-news/dePamphilis7-2019

Parasitic plants use stolen genes to make them better parasites — Eberly College of Science

Some parasitic plants steal genetic material from their host plants and use the stolen genes to more effectively siphon off the host’s nutrients, according to a new study led by researchers at Penn State and Virginia Tech.